EDIFICIO CORPORATIVO UNIVERSIDAD DE LAS AMÉRICAS

BAQ 2010
CATEGORÍA DISEÑO ARQUITECTÓNICO
ECUADOR
HUMBERTO ELIASH DIAZ, ALAIN CHAMPION MIGY, DYANN KRAMM, CAMILO CRUZ, DANIELA PALACIOS, DANTE SEPÚLVEDA, RONNY CIFUENTES

El encargo consiste en un diseñar un edificio de cuatro plantas más planta baja y un zócalo que acoge en su conjunto el programa solicitado por la Universidad para 2.500 alumnos simultáneos en jornada diurna. El programa contempla auditorio, biblioteca, cafetería, salas de exposición, salas de computación, talleres, laboratorios, salas de clases y oficinas administrativas. La arquitectura propuesta se basa en los siguientes conceptos:

  1. Identidad. La tipología del patio – que atraviesa toda la cultura arquitectónica y urbana del Ecuador desde la colonia hasta nuestros días – se ha planteado como base del partido general. El programa se organiza en dos patios iguales en dimensiones pero diferentes en su carácter que revelan dos aspectos fundamentales de la identidad ecuatoriana: el “Patio de las culturas” (cubierto para hacer actividades culturales, exposiciones, seminarios, etc.) y el “Patio de la biodiversidad” (abierto para recibir sol y lluvia) poblado de especies representativas de los diferentes paisajes ecuatorianos.
  2. Funcionalidad. El requerimiento funcional de máxima flexibilidad se logra a través de plantas libres y un sistema circulatorio simple y eficaz. Las circulaciones verticales sirven como puntos de referencia y remate visual de cada uno de los patios. Para mejorar la accesibilidad de académicos y alumnos a los pisos superiores se ha previsto una escalera mecánica, aparte de escaleras normales que van entrelazadas de modo de acompañar la fluidez de los espacios.
  3. Transparencia. Se trató de maximizar la transparencia y levedad del volumen. Esto se consigue con el predominio de cristales entre losas y vacíos intercalados en planta y fachadas. El volumen es concebido como dos cajas que se entrecruzan formando los dos patios. La fachada se compone de paños alternados de cristales transparentes, traslúcidos y paños de bloques revestidos en piedra natural.
  4. Modernidad y tradición. Se quiso transmitir la idea de una institución moderna y abierta a los cambios y al progreso pero cuyas raíces se encuentran en la cultura ancestral. Esto se logra con un diseño arquitectónico contemporáneo que combina las cajas de cristal con una rica interioridad en base a dobles alturas, jardines semi-interiores, cambios de escala, etc. En su expresión se combinan materiales de modo de hacer un contrapunto entre modernidad (cristal con aluminio) y tradición (piedra de la zona y maderas nativas).

El edificio está pensado para ofrecer espacios y servicios a la comunidad del barrio en que se emplaza. Por ello no se han dispuesto de salas de clases ni oficinas en planta baja sino se han localizado los auditorios, la biblioteca, espacios de estar, salas de exposición, librería y cafetería todos los cuales pueden recibir público de la ciudad en los horarios de funcionamiento de la universidad e incluso para actividades de extensión de la propia universidad.

El edificio está dotado de sistemas de ventilación natural a través de ventanas proyectantes de aluminio. En los auditorios y laboratorios se considera la ventilación mecánica. Los recintos están con iluminación natural y artificial de acuerdo a su función. En general se ha tratado de optimizar el uso de iluminación natural tanto en las aulas como en las oficinas.

El perímetro del edificio es un jardín con césped y arbustos que permiten optimizar las vistas y atenuar la radiación solar en verano. Hacia la calle Granados se ha adaptado la geometría de los edificios para producir una plazuela verde manteniendo las palmeras existentes en ese punto. El zócalo o subterráneo acoge el programa destinado a estacionamientos de automóviles y dependencias de servicio.

Estructuralmente el edificio es una caja asísmica en base a columnas, vigas y losas de hormigón armado que se arriostran mediante muros diafragma también de hormigón armado. Todas las losas son nervadas para reducir la flexión y mejorar el comportamiento acústico entre una planta y otra.